lunes, 18 de febrero de 2019

JOHN WARD, LA VOZ INGLESA DEL ALZAMIENTO DE VARSOVIA


La propaganda es sin duda de los múltiples campos de batalla paralelos donde también se libran las guerras. Es por ello que a esta labor de información o desinformación que podía incidir directamente sobre la moral de las tropas o población civil se le asignaron grandes recursos durante la Segunda Guerra Mundial. Dentro de ella, el Alzamiento de Varsovia no podía ser una excepción y así entre agosto-octubre de 1944 las unidades del Armia Krajowa estuvieron acompañadas en sus combates por las noticias y voces de sus compañeros de Radio  Blyskawica “Rayo”.

Considerada la voz del alzamiento y en antena desde el 8 de agosto hasta el 4 de octubre, su programación estaba encabezada siempre por los acordes de la Warszawianka. Esta era un compendio de lectura de poemas, noticias, comunicados y música que se trasmitían en polaco, inglés y alemán. Su potente emisión cumplía una doble función, mantener la moral en la ciudad y al mismo tiempo publicitar la causa polaca en el extranjero. Obviamente los alemanes intentaron terminar con la emisora, pero ni bombardeos, ni emisiones en la misma frecuencia tuvieron éxito, consiguiendo mantenerse en antena  hasta el final del alzamiento.

Radio Blyskawica Alzamiento de Varsovia


Con un transmisor construido por Antoni Zebik, alias “Biegły”, en sus inicios se situaba en el edificio del PKO (Pocztowa Kasa Oszczędności,) en el nº 9 de la calle Jasna 9. No obstante el 25 de agosto se traslada al café " Adria " en el 10 de la calle Moniuszki, el 04 de septiembre al edificio de la antigua embajada de la URSS en el 15 de Poznańska y finalmente a la biblioteca pública de la calle Koszykowa.

El equipo encargado de la emisora estaba dirigido por Stanislaw Zadrozny alias " Pawlicz " siendo los encargados de las emisiones en inglés Jan Nowak- Jeziorański y  John Ward. Zbigniew Świętochowski alias" Krzysztof " , Stefan Sojecki, Zbigniew Jasiński y Mieczysław Ubysz trabajaban como locutores mientras que las noticias y reportajes eran a cargo de Jacek Wołowski.

Las primeras palabras emitidas por la emisora fueron realizadas por Zbigniew Świętochowski :

Hola, al habla Błyskawica ! Un transmisor de radio del Ejército Nacional en Varsovia, en las bandas 32,8 y 52,1.
El espíritu de Varsovia es maravilloso, sus mujeres son maravillosas.
Están en todas partes, en la primera línea, junto a los militares, enfermeras y oficiales de enlace.
Incluso los niños están animados por un maravilloso espíritu de valentía. Saludamos a todas las personas amantes de la libertad del mundo!
Polonia soldados que luchan en Italia, pilotos y marineros polacos . "

Con el fin del levantamiento se emitió el último mensaje tras el cual el por entonces jefe del equipo Jan Georgica alias " Grzegorzewicz " destruye el equipo, aunque actualmente una réplica de la emisora " Błyskawica " se puede ver  en el Museo del Levantamiento de Varsovia.



Si has leído con atención el listado de componentes del equipo sin duda te habrá llamado la atención el nombre inglés de John Ward. Este locutor de fortuna era efectivamente Británico y por azares de la guerra tuvo un destacado, aunque desconocido papel en la Batalla por Varsovia de 1944.

Operador de Radio en la RAF desde 1937 es capturado por los alemanes en 1940 al ser derribado sobre Francia su bombardero Fairey Battle perteneciente al No. 226 Squadron. . No obstante sin querer esperar a ver llegar el final de la guerra en un campo de prisioneros se fuga en 1941. Durante su huida contacta con la resistencia polaca donde tomará gran importancia al convertirse en un elemento de comunicación entre esta y el gobierno británico.

Iniciados los combates por Varsovia actuará como todo un auténtico corresponsal destacado en  zona de guerra para el London Times. Enviado unos 64 artículos aportarán una gran publicidad a la cauda polaca al trasmitir como testigo ocular los acontecimientos de la batalla. Pero su papel de periodista de fortuna no terminará ahí y durante el alzamiento prestará su voz  como colaborador de la estación de radio Blyskawica, para emitir en inglés para toda Europa más de 100 comunicados. Herido levemente, recibió la cruz polaca al valor por su labor, siendo liberado por las tropas soviéticas durante 1945. Tras la guerra permanece en servicio siendo promovido a Flying Officer en 1947. John Ward fallecerá en Londres el 29 de agosto de 1995.

Personaje muy poco conocido y del cual escasean imágenes es quizás uno de los elementos menos reconocidos del Alzamiento. Sírvanse pues estas líneas de homenaje al que puede considerarse como la autentica voz inglesa del Alzamiento de Varsovia.

John Ward la voz inglesa del Alzamiento de Varsovia


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lunes, 4 de febrero de 2019

MAZKÓW, ciudad creada en Alemania por la División Blindada Polaca 1945-1948


Al finalizar la Segunda Guerra Mundial uno, entre los numerosos problemas a los que se tuvieron que enfrentar los aliados, fue el de los refugiados. Millones de desplazados para alimentar, dar cobijo y reasentar supusieron un reto logístico que cada una de las naciones vencedoras sorteó con mayor o menor fortuna.

Polonia no era ajena a esta grave situación, más de tres millones de sus ciudadanos desplazados a Alemania como trabajadores esclavos, cautivos en de campos de concentración alemanes o prisioneros de guerra se encontraban con que finalizado el conflicto el tan deseado regreso al hogar no era tan sencillo. La situación política en una Polonia ahora controlada por los comunistas era del todo incierta, sobre todo para aquellos que habían luchado en las filas de las fuerzas polacas en el exilio o el Armia Krajowa.



Para dar salida a esta ingente masa humana las autoridades aliadas decidieron crear un enclave polaco dentro de Alemania que se utilizaría como campo de reasentamiento, centro cultural local y una estación desde la cual las asociaciones de cooperación y desarrollo enviasen a los refugiados a Polonia o países occidentales de acogida.

La localidad elegida habría de estar administrada lógicamente por las tropas polacas que dentro del I Cuerpo Polaco, erigido en torno a la 1ª División Blindada Polaca, formaban parte de las tropas de ocupación aliadas. Dentro de su zona situada a caballo de la frontera holandesa, Haren sería la elegida.

El 19 de mayo de 1945, la división de Maczek inició el traslado de miles de familias y refugiados a la pequeña localidad y sus alrededores, pronto más de 4000 se trasladaron a la zona, abundando entre ellos mujeres y hombres del AK caídos prisioneros durante el Alzamiento de Varsovia.

Liberación del StalagVIc

Inicialmente, el nuevo enclave polaco fue bautizado como Lviv, pero tras la anexión de esta zona a la Unión Soviética se recibieron presiones para su cambio pasando a llamarse en honor al General Maczek, como Maczków. En los meses sucesivos una autentica población polaca surgió de la nada, calles con nombres de unidades militares o de conocidas calles de Varsovia (Armii Krajowej, Legionów, Jagiellońska, Zygmuntowska, Lwowska, Łyczakowska, Wileńska, Polna, Ogrodowa, Kopernika, Mickiewicza, Akademicka) sustituyeron a las alemanas. Un alcalde (Zygmunt Gałecki , colegios, centros culturales, bomberos, iglesia ayudaron a la normalización de la población, registrado esta 289 bodas, 101 funerales y expidiendo 479 certificados con el nombre de Maczków como lugar de nacimiento.




La cultura no se podía omitir y periódicos polacos como Dziennik y Defilada se publicaban a diario llegando a alcanzar su distribución las 90000 copias. Un teatro dirigido por Leon Schiller abrió sus puertas contando entre sus actuaciones estelares de 1947 con un concierto del pianista Beniaminem Brittenem y el famosoYehudi Menuhin.

En el otoño de 1946, las fuerzas polacas estacionadas en Alemania comenzaron a ser desmovilizadas y transportadas de vuelta al Reino Unido. También los habitantes civiles comenzaron a regresar a Polonia o trasladarse a otros estados europeos. Finalmente, antes de finales de 1948 la ciudad fue devuelta a sus habitantes originales. Maczków había muerto y Haren reaparecía en el mapa alemán.

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lunes, 28 de enero de 2019

Guerra en el aire, Polonia 1939


La Segunda Guerra Mundial ha generado gran cantidad de mitos que se han mantenido durante décadas. De este fenómeno la campaña de Septiembre en 1939 no es una excepción y así a la falsa carga de lanceros contra tanques (vercaballería polaca 1939) se añade la no menos falsa noción sobre la destrucción de su fuerza área en tierra durante el primer día de combates. Y es que en contra de lo que se da por sentado,  los pilotos polacos no solo no perdieron sus aparatos durante los bombardeos iniciales de la Luftwaffe, si no que a pesar de su inferioridad numérica y tecnológica, fueron capaces de vender cara su piel infligiendo a sus rivales un número nada desdeñable de bajas.

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Fuerzas enfrentadas
A la hora de analizar los combates que se produjeron durante el debut de la Blizkrieg comenzaremos exponiendo como se estructuraban y qué material encuadraban  las fuerzas aéreas que se enfrentaron sobre los cielos de Polonia en 1939.

La organización de las fuerzas aéreas polacas en tiempos de guerra se basaba en el apoyo de los diferentes ejércitos desplegados a lo largo del país, proporcionando a cada uno su pequeña agrupación aérea, Lotnictwo Armijne, manteniendo una reserva operativa en Varsovia consistente en dos brigadas, bombardeo y caza,  a las órdenes del Cuartel General, Lotnictwo Dyspozycyne.

Dentro de este planteamiento las unidades se estructuraban en:

* Regimiento Aéreo (pułk Lotniczy) generalmente 4 escuadrones o 8 escuadrillas
*Escuadrón Aéreo (dywizjon Lotniczy) 2 escuadrillas
* Escuadrilla Aérea (eskadra lotnicza) entre 8 y 12 aparatos

Cada escuadrilla disponía de un nombre y número propios asignado en función de sus cometidos, así podrían ser:

• Escuadrilla de Bombardeo (eskadra bombowa)
• Escuadrilla de Caza (eskadra Myśliwska)
• Escuadrilla de Observación (eskadra obserwacyjna)
• Escuadrilla de Reconocimiento (eskadra rozpoznawcza)
• Escuadrilla de Staff (enlace) (eskadra sztabowa)

El segundo número en el nombre de cada uno de los escuadrones de caza muestra el regimiento al que la unidad pertenecía antes de la movilización. III / 1 dywizjon myśliwski era parte del Primero Regimiento Aéreo de Varsovia.

Cualitativa y cuantitativamente los aparatos polacos se encontraban en una clara inferioridad frente a sus oponentes. Los dos modelos de caza, ver PZL 7 y PZL 11, aunque buenos e innovadores diseños en su época, estaban muy superados a finales de los años 30 y aunque previsto su reemplazo por nuevos modelos en desarrollo, ver PZL 50 o PZL 38,  problemas técnicos unidos a una inferior capacidad industrial, propiciaron que estos aún no se encontrasen en servicio.

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En cuanto a la aviación de apoyo y bombardeo la situación era similar a la de los cazas. Así, el grueso de la fuerza se componía de un modelo de aparato lento, para observación y bombardeo ligero,  que con el nombre de PZL.23 Karaś (ver Karaś el pájaro más feo delEjército Polaco)  estaba a todas luces pidiendo ser retirado. Al igual que con el PZL 11 sus sustitutos previstos se encontraban en desarrollo y aunque eran prototipos prometedores, ver PZL 46 Sum, de ellos únicamente el magnífico bombardero ligero PZL 37 Łoś estaba operativo y pudo tener una participación significativa en los combates.

Numéricamente y descartando aparatos de entrenamiento o totalmente desfasados las fuerzas polacas de primera línea podrían disponer de  unos 160 cazas, entre PZL 7 y PZL11, 115 bombarderos ligeros  PZL.23 Karaś, 36 PZL.37 Łoś y un puñado de aviones de transporte, reconocimiento y enlace.

Por último el sistema de alerta y detección se basaba en una red de observadores en tierra que dependían de los deficientes sistemas de comunicación polacos y que carecían de un eficiente sistema de control y coordinación centralizado.

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HQ unidades
Pelotón de Comunicaciones N º 1 (Plutón łącznikowy nr 1)
Pelotón de Comunicaciones N º 2 (Plutón łącznikowy nr 2)
16ª Escuadrilla de Observación
Escuadrilla de Staff

Brigada de Caza
1º Escuadrón de caza del III Regimiento Aéreo (III / 1. Dywizjon Myśliwski)
- Escuadrilla de caza 111 (111 Eskadra Myśliwska) 7 PZL P.11c y 2 PZL P.11a
- Escuadrilla de caza 112 (112 Eskadra Myśliwska) 6 PZL P.11c y 4 PZL P.11a
1º Escuadrón de caza del IV Regimiento Aéreo (IV / 1 Dywizjon Myśliwski)
- Escuadrilla de caza 113 (113 Eskadra Myśliwska) 5 PZL P.11c y 5 PZL P.11a
- Escuadrilla de caza 114 (114 Eskadra Myśliwska) 6 PZL P.11c y 4 PZL P.11a
- Escuadrilla de caza 123 (123 Eskadra Myśliwska) 10 PZL P.7a

Brigada de Bombarderos
36 bombarderos medios PZL.37 Łoś y 50 ligeros PZL.23 Karaś , más 21 de soporte.
10º Escuadrón de Bombarderos (X Bombowy Dywizjon)
- Escuadrilla de Bombardeo 211 (211. Eskadra Bombowa)
- Escuadrilla de Bombardeo 212 (212. Eskadra Bombowa)
15º Escuadrón de Bombarderos (XV Bombowy Dywizjon)
- Escuadrilla de Bombardeo 216 (216. Eskadra Bombowa)
- Escuadrilla de Bombardeo 217 (217. Eskadra Bombowa)
2º Escuadrón de Bombarderos (II Bombowy Dywizjon)
- Escuadrilla de Bombardeo 21 (21. Eskadra Bombowa)
- Escuadrilla de Bombardeo 22 (22. Eskadra Bombowa)
6º Escuadrón de Bombarderos (VI Bombowy Dywizjon)
- Escuadrilla de Bombardeo 64 (64. Eskadra Bombowa)
- Escuadrilla de Bombardeo 65 (65. Eskadra Bombowa)
Escuadrilla Independiente de Bombarderos nº55 (55. Samodzielna Eskadra Bombowa)
Pelotón de Comunicaciones N º 4 (Plutón łącznikowy nr 4)
Pelotón de Comunicaciones N º 12 (Plutón łącznikowy n º 12)

Grupo Aéreo del Ejército de Modlin
Pelotón de Comunicaciones N º 11 (Plutón łącznikowy nr 11)
Escuadrilla de Reconocimiento 41 (41. Eskadra Rozpoznawcza)
III / 5. Escuadrón de caza (III / 5. Dywizjon Myśliwski)
- Escuadrilla de Caza 152 (152. Eskadra Myśliwska) 9 PZL P.11c y 1 PZL P.11a
Escuadrilla de Observación 53 (53. Eskadra Obserwacyjna)
7 RWD-14b Czapla y 2 RWD-8

Grupo Aéreo del Ejército de Pomorze
Pelotón de Comunicaciones N º 7 (Plutón łącznikowy nr 7)
Pelotón de Comunicaciones N º 8 (Plutón łącznikowy nr 8)
Escuadrilla de Reconocimiento 42 (42. Eskadra Rozpoznawcza)
10 PZL.23B Karaś y 1 RWD-8
III / 4. Escuadrón de caza (III / 4. Dywizjon Myśliwski)
- Escuadrilla de Caza 141 (141. Eskadra Myśliwska) 10 PZL P.11c
- Escuadrilla de Caza 142 (142. Eskadra Myśliwska) 10 PZL P.11c
Escuadrilla de Observación 43 (43. Eskadra Obserwacyjna)
7 Lublin R-XIIID y 2 RWD-8
Escuadrilla de Observación 46 (46. Eskadra Obserwacyjna)
7 Lublin R-XIIID y Lublin R-XIIIC más 2 RWD-8.

Grupo Aéreo del Ejército de Łódź
Pelotón de Comunicaciones N º 10 (Plutón łącznikowy nr 10)
Escuadrilla de Reconocimiento 32 (32. Eskadra Rozpoznawcza)
III / 6. Escuadrón de caza (III / 6. Dywizjon Myśliwski)
- Escuadrilla de Caza 161 (161. Eskadra Myśliwska) 8 PZL P.11c y 2 PZL P.11a
- Escuadrilla de Caza 162 (162. Eskadra Myśliwska) 10 PZL P.7a
Escuadrilla de Observación 63 (63. Eskadra Obserwacyjna)
7 RWD-14b Czapla y 2 RWD-8
Escuadrilla de Observación 66 (66. Eskadra Obserwacyjna)
7 Lublin R-XIIID y 2 RWD-8.

Grupo Aéreo del Ejército de Kraków
Pelotón de Comunicaciones N º 3 (Plutón łącznikowy nr 3)
Escuadrilla de Reconocimiento 24 (24. Eskadra Rozpoznawcza)
III / 2. Escuadrón de caza (III / 2. Dywizjon Myśliwski)
- Escuadrilla de Caza 121 (121. Eskadra Myśliwska) 10 PZL P.11c
- Escuadrilla de Caza 122 (122. Eskadra Myśliwska) 10 PZL P.11c
Escuadrilla de Observación 23 (23. Eskadra Obserwacyjna)
7 RWD-14b y 2 RWD-8.
Escuadrilla de Observación 26 (26. Eskadra Obserwacyjna)
7 Lublin R-XIIID y 2 RWD-8.

Grupo Aéreo del Ejército de Karpaty
Pelotón de Comunicaciones N º 5 (Plutón łącznikowy nr 5)
Escuadrilla de Reconocimiento 31 (31. Eskadra Rozpoznawcza)
Escuadrilla de Observación 56 (56. Eskadra Obserwacyjna)
7 Lublin R-XIIID y 2 RWD-8.

Grupo Aéreo del Grupo Operativo Independiente Narew
Pelotón de Comunicaciones N º 9 (Plutón łącznikowy nr 9)
Escuadrilla de Reconocimiento 51 (51. Eskadra Rozpoznawcza)
Escuadrilla de Caza 151 (151. Eskadra Myśliwska) 10 PZL P.7a
Escuadrilla de Observación 13 (13. Eskadra Obserwacyjna)
7 RWD-14b Czapla y 2 RWD-8

Escuadrón Naval Aéreo (Morski Dywizjon Lotniczy)
Escuadrilla de Reconocimiento de Largo Alcance (I Eskadra Dalekiego Rozpoznania)
2 Lublin R-VIIIter y 1 CANT Z.506B
Escuadrilla de Reconocimiento de Corto Alcance (II Eskadra Bliskiego Rozpoznania)
10 Lublin R-XIIIter y Lublin R-XIIIG
Pelotón de Comunicaciones del Comando de Defensa Costera (Pluton łącznikowy Dowództwa Lądowej Obrony Wybrzeża)

En contrapartida la Luftwaffe contaban con una poderosa fuerza de modernos y en algunos casos ya probados modelos, distribuidos en dos grandes flotas. La Luftflotte I al mando de Albert Kesselring con la misión dar apoyo al denominado Grupo de Ejércitos Norte, Fedor Von Bock, en su avance para cortar el corredor báltico y descender desde la costa en un gigantesco movimiento en dirección  a Lodz, Varsovia y Lublin. Paralelamente la Luftflotte IV, Löhr, acompañaría al Grupo de Ejércitos Sur, Gerd Von Rundstedt, en su progresión desde Silesia buscando converger en el centro del país con las fuerzas de Von Bock.

Bf 110C


En total se estima que para la campaña polaca la Luftwaffe aglutinaba una fuerza de 648 bombarderos modelos Heinkel He111, Dornier Do17, un reducido número de Ju88, más de 300  de los terroríficos Ju 87, un escuadrón de Henschel Hs 123S biplanos de ataque al suelo y en cuanto a caza, una fuerza de más de 200 aparatos mono y bimotores, Bf 109 y Bf 110. Por establecer una comparativa entre los aviones de caza las variantes del 109 montaban un motor Daimler-Benz DB que con su potencia de 960 hp conseguían en la variante E  unos 520 Km/h y un techo útil de 11000 metros. Además estos motores al contar con un innovador sistema de inyección para el combustible evitaban la perdida de potencia en maniobras con g negativos. En cuanto a los polacos el PZL 7 no sobrepasaba los 320 km/h a 3000 metros mientras que el más evolucionado, pero igual de anticuado, PZL 11 llegaba a los 390 Km/h en los 5000 metros. Si en velocidad las diferencias son evidentes en cuanto a armamento los polacos estaban igual de atrasados. Los Messerschmitt E del momento montaban 2 Mg 17 y 2 cañones de 20mm contra las entre 2 o 4 ametralladoras de 7,92 mm que armaban los PZL 11. Por si fuera poco, además de a estos monomotores, los polacos deberían enfrentarse con los cazas pesados, Zerstörer, Bf 110. Estos contaban con 2 cañones de 20 mm, 4 ametralladoras de 7,9 mm en el morro más una orientable trasera, en una célula que empujada por sendos DB 601 en los modelos C-1 llegaba a los 540 Km/h a 6000 metros.

Bf109E y Henschel Hs 123S


ju87 sobre polonia


Operaciones aéreas Septiembre de 1939
En la mañana del 1 de septiembre de 1939 a las 4:46 am tres Stukas del III/StG 1 al mando del teniente Bruno Dilly despegan de su base en Prusia Oriental con la misión de destruir los detonadores, preparados por zapadores polacos, para volar un estratégico puente que, en la estación de Dirchau, cruzaba el Vístula. Poco minutos después y ya sobre el objetivo, consiguieron lanzar con éxito sus bombas de 250 kg aunque estas no pudieron evitar la destrucción del vital puente. Aliviados por salir vivos de su primera misión,  lo que los hombres de Dilly no sabían es que  acaban de pasar a la historia, ello habían tenido el dudo honor de iniciar Segunda Guerra Mundial.

Esta acción fue seguida inmediatamente por numerosos salidas en una primera fase de la campaña donde la Luftwaffe buscaba conseguir la supremacía en el aire, para una vez obtenida, apoyar con toda su potencia el avance de las columnas motorizadas germanas. Para ello, en las primeras jornadas se atacaron los aeródromos polacos así como diferentes objetivos como nudos ferroviarios y puentes señalados por su alto valor estratégico. No obstante, a pesar de haber realizado las dos Luftflotten más de 1400 salidas en un par de días, los resultados contra los aeródromos polacos fueron más que discretos. Tan solo se perderían en el suelo unos 24 aparatos en toda la campaña, ya que los pilotos polacos habían dispersado unos días antes la mayoría de sus aviones en pistas de fortuna.

Este fracaso inicial tampoco truncó especialmente los planes germanos, poco a poco la superioridad numérica y material se fue imponiendo de tal forma que por ejemplo la mejor unidad polaca, la Brigada de Caza asignada a la defensa de Varsovia,  había perdido el 6 de septiembre 38 de sus 54 aparatos iniciales. Su retirada al este,  dejó a la capital sin cobertura aérea, contando hasta su rendición el 27 de septiembre únicamente con la única defensa de sus cañones antiaéreos. Estas cifras podrían darnos una imagen errónea de la capacidad profesional de los pilotos polacos, pero no podemos olvidar que estos estaban muy bien preparados, aunque adolecían de la experiencia española de sus oponentes germanos y claro está, contaban con un material muy inferior.

PZL 11


Una de las primeras acciones entre cazas que podría ser un ejemplo extensible a toda la campaña se produjo el 1 de Septiembre cuando un puñado de aviones polacos, PZL 7 y 11, interceptaron unos Heinkel que tenían como objetivo el aeródromo de Okecie en Varsovia. Escoltados por Bf 110 del I (Z)LG1 los pilotos germanos se enzarzaron en un combate del cual a pesar de ser técnicamente superiores sólo consiguieron obtener dos victorias sobre sendos PZL7. Esa tarde los Zerstörer de la misma unidad volvieron a entrar en acción, pero en esta ocasión utilizarían un viejo truco que les evitaría enzarzarse en un infructuoso combate acrobático. Para ello, uno de sus aparatos se dejó ver en solitario para atraer sobre si la atención de los interceptores polacos quienes, sin tomar más precauciones, se lanzaron a su derribo. Lo que no habían percibido era el acechando vuelo del resto de Bf 110 que darían buena cuenta de los impetuosos pilotos polacos y 5 de sus escasos cazas.

Esta lección rápidamente se extendió a todas las unidades germanas y así ante la menor carga alar de los aviones polacos que les confería una mejor capacidad de viraje, se optaba por usar tácticas de picado, encabritado o ataques a mucha más velocidad donde el motor y armamento superiores germanos siempre se impondrían. No obstante para algunos pilotos alemanes las ganas de enzarzarse en combates cerrados debía imponerse a toda prudencia y así por ejemplo el 2 de septiembre veinte Bf 110 del I/ZG 2 se batieron contra 6 PZL 11 de los cuales derribaron 2 pero a costa de perder 3 cazas pesados propios.

Sea como fuese la fuerza área polaca estaba sentenciada y aunque de esta campaña solo conseguiría superar la marca de 5 victorias Hans Gentzen, con su 109D terminaría adjudicándose 7, otros futuros ases alemanes comenzaron aqui su letal carrera de “experten”. Así de esta campaña obtendrían sus primeras victorias pilotos como Hans Phillipp, alcanzaría los 206 derribos, Gordob Gollob primer piloto en alcanzar las 150 victorias o Helmut Lent futuro as nocturno con 110 aparatos abatidos.

Bf 109 Polonia 1939


Dejando a un lazo los aparatos de caza, la campaña polaca supuso la puesta en práctica a gran escala de las técnicas aprendidas en la Guerra Civil Española. Así sobre los cielos de Polonia los Stukas ganarían su terrible reputación gracias, a la para entonces increíble, precisión de sus ataques. Con picados desde los 3600 y 4200 metros en ángulos de entres 65 grados y la vertical, un piloto bien entrenado con los frenos de picado desplegados era capaz de colocar una bomba de 250 Kg en un radio de 55 metros entorno al objetivo señalado. De los más de 340 modelos desplegados sobre Polonia se perderían unos 30 en ataques contra las tropas polacas. A ellos se unirían en pasadas de ametrallamiento los ya desfasados, pero aun efectivos, biplanos de ataque del escuadrón II. (Schl)/LG 2, aun dotado con 39 Henschel Hs 123S al mando del célebre Adolf Galland. Prueba de la efectividad de estos ataques a tierra son las exitosas operaciones conducidas contra concentraciones de tropas polacas en por ejemplo la batalla de Radom, Bzura o Modlin. Pero no solo la infantería polaca recibiría las bombas de los Stukas, las pocas unidades navales polacas que permanecían en la costa de Gdynia, Ver Armada Polaca en la SGM, adjudicándose entre otros los hundimientos del ORP Wicher, Gryf, Mazur y diveras unidades menores.

Henschel Hs 123S 


Ya por último y como anécdota señalar que durante la mañana del 1 de septiembre un Stuka piloto por Frank Neubert del I./StG 2 "Immelmann" se adjudicó el derribo de un PZL 11 mientras despegaba del aeródromo de Balice. 

A la hora de abordar objetivos tácticos o estratégicos la Luftwaffe desplegaría una amplía fuerza de 9 Kampgrupen equipados con Dorniers Do 17 y 15 Gruppen de Heinkels He 111H que organizarían ataques contra múltiples blancos por todo el país. Esta campaña de bombardeo y ataque alcanzaría su zenit en el denominado como Lunes Negro, el 25 de septiembre 1939. Esa fecha marcada en rojo sangre sobre el calendario histórico de Varsovia unos 400 aviones de todo tipo, incluyendo Ju 52, al mando de Wolfram von Richthofen realizan 1150 salidas contra la sitiada ciudad. Apoyados por el fuego de la artillería con que contaban las fuerzas que cercaban la capital, lanzan más de 500 toneladas de explosivos y unas 72 toneladas de bombas incendiarias sin oposición de caza, causando la destrucción de amplias zonas urbanas, incluyendo edificios históricos, y la muerte de más de 25000 civiles.

HE111 sobre varsovia


Los efectos han sido notables sobre Varsovia y se puede decir que la campaña de terror ha sido todo un éxito, pero esto ocultara a ojos de la oficialidad germana graves carencias en su fuerza de bombarderos, no bien diseñada contra objetivos estratégicos. Su apuesta por los bimotores ha causado que los aparatos en servicio no tengan una carga de bombas excesivamente grande y esto en otras campañas, como la Batalla de Inglaterra, tendrá sus consecuencias. Por otro lado la precisión de los bombarderos horizontales deja mucho que desear y en ocasiones como en el ataque del día 25  se producen bajas propias por fuego amigo.

En contrapartida la fuerza de ataque o bombardeo polaco descansaba casi en su totalidad sobre los lentos y desfasados PZL.23 Karaś, ya que los modernos PZL.37 Łoś asignados a la Brigada de Bombarderos apenas sumaban una treintena. Una muestra de la poca efectividad de los Karaś y del valor de las tripulaciones polacas sería el ataque realizado por 24 PZL.23 el 2 de septiembre contra las columnas acorazadas del 10º Ejército alemán. Durante el mismo el efectivo fuego antiaéreo derribó 5 aparatos y 7 más serían tan severamente dañados que se perderían durante el aterrizaje. Es significativo que el 6 de septiembre los polacos ya habían perdido la mitad de estos bombarderos ligeros.

PZL23 KARAS

A los escasos PZL.37 Łoś la suerte no les fue mucho más favorable, a pesar de ser buenos aparatos la falta de coordinación y su pequeño número provocaron que su impacto fuera mínimo. En una sola acción el 4 de septiembre perdieron unos 10 aviones derribados por la flak germana. Tres días más tarde serán enviados al norte donde la unidad reemplazará sus pérdidas con Karaś provenientes de otras unidades del ejército.

El 17 de septiembre tropas soviéticas cruzan las fronteras orientales polaca, para entonces la situación militar ya realmente complicada se convierte en desesperada y las autoridades polacas ordenan el cruce de las fronteras rumanas y húngaras al mayor número posible de hombres. Con ellos se formaran las futuras unidades del Ejército Polaco en Francia y más tarde en Gran Bretaña, donde los pilotos y tripulaciones supervivientes continuaran la lucha.

Aunque es difícil cifrar las bajas, se estima que durante esta campaña la Luftwaffe perdió unos  285 aparatos de los cuales 126 serían derribados por cazas polacos. En cuanto a Polonia su fuerza aérea tendría la baja de 260 aviones, algunas fuentes cifran su número en más de 300,  de los cuales se estima que unos 70 caerían en combates aéreos.

PZL 23 KARAS



viernes, 14 de diciembre de 2018

ACORAZADOS SOBRE RAÍLES, TRENES BLINDADOS POLACOS EN 1939


Grandes y rugientes monstruos de acero que parecían sacados de otra época, surcaron la red ferroviaria polaca durante la invasión germano-soviética en septiembre de 1939. Estos ingenios blindados, al modo de grandes acorazados terrestres, debían ayudar con su fuego a las fuerzas de infantería o caballería polaca y aunque su tiempo ya había pasado no desaparecieron sin haber aportado antes su tributo de sangre a la lucha por Polonia.

Tren blindado polaco año 1939


Antecedentes, trenes blindados polacos en los años 20 y 30
Al igual que gran parte del equipo y doctrina del  Ejército Polaco que combatió en septiembre de 1939 sus orígenes se remontan a los conflictos surgidos tras la consecución de la independencia al término de la Primera Guerra Mundial. Así como en la Guerra Civil Rusa estos medios blindados de construcción industrial o improvisada se convirtieron en valiosos elementos a la hora de patrullar extensas planicies, aportar fuego de artillería de alta movilidad o ser un puntal defensivo donde apoyarse la infantería o caballería polaca.

El primer uso constatado de estos medios blindados ya aparece durante el periodo inmediato al fin de la Gran Guerra estimándose que desde 1918 a 1920 las renacidas fuerzas armadas polacas recibieron unos 90 trenes blindados provenientes de talleres ferroviarios de todo el país. De estos situados en localidades tan dispares como Cracovia, Nowy Sącz, Lwów, Varsovia o Wilno llegaron unidades que podríamos considerar como “improvisadas” al consistir en locomotoras y vagones civiles reforzados por planchas de acero, sacos terreros o de cemento. A ellos se unirían elementos fabricados ex profeso, para su uso militar, y provenientes de los arsenales del desaparecido Ejército Austrohúngaro o capturado al ruso. Con ellos lucharían las fuerzas polacas en el denominado levantamiento de la Gran Polonia, 1918-1919, en la guerra entre Polonia y Ucrania, 1918-1919, y sobre todo en el conflicto que enfrentó al estado polaco con la aún incipiente URSS entre 1919-1921.



Al término de este conflicto, se racionaliza el inventario existente, pasando a formarse lo que se denominarían divisiones de trenes blindados compuesta cada una por dos unidades. Estas 6 divisiones asociadas inicialmente a regimientos de ingenieros ferroviarios pasarían por varias reformas hasta que a partir de 1927 quedarían estructuradas como la Primera y Segunda  Divisiones de Trenes Blindados dotadas cada una con 6 unidades acorazadas.

Una década más tarde se termina el proceso de estandarizar todos los equipos clasificándose los trenes en dos categorías, ligeros o pesados. Las unidades bautizadas como ligeras tendrían una composición básica de dos vagones de artillería con armamento ruso o austrohúngaro y uno de infantería. Su equipo podría ser de dos a cuatro cañones de 75 mm y de 8 a 16 ametralladoras pesadas. En el caso de los denominados como pesados contaban con locomotoras más potentes, 2 obuses de 100 mm, 2 cañones de 75 mm, blindaje entre 12 y 25 milímetros. Todos podían sumar al convoy, dos vagones planos en cada uno de los extremos e incluso sus propias unidades de carros ligeros FT17 o tanquetas TKS. Estos vehículos podían subir o bajar del tren en apoyo de la infantería o servir como unidades de exploración al usar un curioso sistema mediante el cual sus propias orugas impulsaban los ejes de sus vagonetas. El vagón de asalto o infantería contaba para su defensa con 4 x 7.92mm wz.08, podía desembarcar un pelotón de 32 hombres (1 oficial ,7 suboficiales, 24 soldados y 2 LMG) y solía estar dotado de radio.


Vagón de infantería


A todos ellos se uniría su propio tren de suministros dotado de talleres, cocinas, camaretas, dispensario para los heridos y demás servicios. Aproximadamente la dotación estimada de ambos ascendería a 8 oficiales, 60 suboficiales y 125 soldados.

Paralelamente a estos medios existían unos vehículos de procedencia checa y fabricados por Tatra durante los años 20, Estas Tatra T18 consistían en una vagoneta blindada y autopropulsada diseñada para labores de protección y patrulla de vías férreas. Para ello estaba armada con 2 ametralladoras de 7.92mm y una tripulación de 3 a 5 hombres resguardados por su blindaje de entre 5 y 8mm. 

FT17 sobre montaje ferroviario


Tatra T18 polaca


Trenes blindados polacos en la campaña de Septiembre 1939
Como sabemos el 1 de septiembre de 1939 la Alemania nazi invade Polonia, seguida el 17 de septiembre por la URSS. Ante la amenaza que se cernía sobre el país ya se había realizado una movilización parcial por lo cual el primer día de combates las los divisiones de tres blindados aglutinaban una fuerza de 10 unidades numeradas de la 11 a la 15 en la 1ªDivisión y de la 51 a la 55 para la 2ª. De ellos el 14 y el 15 quedaron en reserva a disposición del alto mando.

Tren Blindado nº 11 “Danuta” en servicio desde 1919 y veterano de la batalla de Varsovia en 1920, cuando se desencadena la Segunda Guerra Mundial se encontraba al mando del Capitán Korobowicz y asignado al Ejército de Poznan. El 4 de Septiembre sufre daños ligeros en un ataque de la Luftwaffe pero sin perder su operatividad participará en la batalla de Bzura, el intento polaco de detener el avance alemán al oeste de Varsovia. El 16 de Septiembre, intentará detener el avance de la 24ª División de Infantería y retirarse de manera conjunta con la 16ª División de Infantería, recibiendo daños por fuego anticarro. Estos y la escasez e imposibilidad de reponer las municiones empujaron a  Korobowicz para ordenar ese mismo día la destrucción del convoy y dos Ft17, salvo las 5 tanquetas TKS que les acompañaban. Fotografías fechadas en 1939 muestran un convoy formado por vagón de artillería, vagón de infantería, locomotora y vagón de artillería con una dotación de casi 200 hombres para manejar 20 ametralladoras de 7,92 mm, 2 obuses de 100 mm y 2 cañones de 75 mm.

Tren Blindado nº 11 “Danuta”


Tren Blindado nº 12 "Poznańczyk" otro veterano de las guerras que se sucedieron a la consecución de la independencia polaca sus orígenes se remontan a 1918 mediante la construcción de un improvisado convoy “blindado” con cemento y sacos terreros. Remodelado y modernizado pasaría a la reserva a mediados de los 20 quedaría como tren de entrenamiento para las dotaciones polacas. Con el inminente estallido de las hostilidades fue reactivado al mando del Capitán Kazimierz Majewski y asignado al Ejército de Poznan. Participará con su fuego en los combates entorno a Krotoszyn, Jarocin y el 9 de septiembre incapaz de retirarse hacia Varsovia al ser cortada la línea de ferrocarril que le conduciría desde Błonie a Varsovia, es saboteado y abandonado por su dotación. Su distribución similar al de Danuta tenía  una veintena de ametralladoras de 7,92 mm, 2 obuses de 100 mm y 2 cañones de 75 mm.

Tren Blindado nº 13 "Generał Sosnkowski" asignado al Ejercito de Modlin y teniendo como mando al Capitán Stanisław Młodziankowski inicía sus operaciones en servicio de patrulla durante el 4 de Septiembre y en la zona de Ciechanów. Al día siguiente y en la ruta Nasielsk- Płońsk consiguen derribar un avión alemán. Desde allí pasará por Legionowo, Zegrze, Jabłonna hasta llegar el 9 de Septiembre a línea Wyszków – Tłuszcz donde apoyaría la defensa del bug. La retirada del Ejército de Modlin lo condujo el 10 de Septiembre de de Wyszków a Łochów donde intervendrá en la protección del 116º Regimiento de Infantería/41ª División de Infantería. Durante esa misma tarde, un ataque de Stukas, lo alcanza con una bomba de 250 Kg provocando su descarrilamiento. Dada la imposibilidad de efectuar reparaciones, Młodziankowski ordena el sabotaje de los equipos aun en servicio y el abandono del convoy. En 1939 disponía de dos vagones artilleros, uno de infantería, locomotora y dos Tatra T18.

Tren Blindado nº 13 "Generał Sosnkowski"


Tren Blindado nº 14 "Paderewski" otro viejo dinosauro que construido en Lwów, inicia su andadura en 1919. Durante la guerra con Ucrania tomó parte en los combates, destacando su apoyo en la toma de Kowel. Ya en 1939 inicia la campaña como reserva del alto mando quien lo remite al Ejército de Pomerania. El 4 de Septiembre llega a Kutno donde es atacado sin éxito por la Lutwaffe. Desde allí partirá, día 13 de Septiembre, a la batalla de Bzura donde intentará sin éxito defender Łęczyca del ataque de la 221ª División de Infantería. El 15 de Septiembre regresa a Kutno y se detiene en Rząśno en la línea Żychlin - Łowicz  en espera de instrucciones. Al día siguiente apoyará el ataque que en el área de Urzecza realizaba el 2º batallón/70º Regimiento de Infantería/17 División de Infantería Wielkopolska al norte de Sobota. Gracias a su fuego se consigue detener el avance de la 10ª División de Infantería pero la retirada polaca  al otro lado del río Słudwia hace que el convoy quede atrapado y se opte por su destrucción. Durante las operaciones su oficial, Capitán Jerzy Żelechowski, será reemplazado por flaqueza mental en el mando, baja psicológica, por el segundo, Henryk Gawełczyk.

Tren Blindado nº 14 "Paderewski"


Tren Blindado nº 15 "Śmierć" o Muerte, es el tétrico nombre con el que fue bautizado este medio acorazado tras su construcción en Cracovia durante 1920. De fabricación un tanto improvisada participará en la guerra polaco-soviética durante la cual se distinguió especialmente en los combates contra las tropas de Budyonny en la región de Zamość. Modernizado durante los años veinte y treinta el tren aunque en la reserva fue dotado de equipos de radio, comunicación interna telefónica, armas antiaéreas y cañones de 75 mm. El inicio de la invasión alemana lo ve como parte de la reserva del alto mando hasta que el 4 de Septiembre es enviado en apoyo del Ejército de Modlin. Allí quedará atrapado en la bolsa de tropas que se forma en el entorno de la fortaleza de Modlin  y participa en diversas acciones  en la sección Modlin – Pomiechówek. El 25 de Septiembre durante un raid pierde su locomotora pero siendo sustituida por una civil, el convoy puede continuar operando con relativa normalidad. Finalizara los combates en el entorno del fuerte Ostrołęka, donde tras conocer la noticia de la rendición.  será saboteado por su tripulación.

Tren Blindado nº 15 "Śmierć" 


Tren Blindado nº 51 "Pierwszy Marszałek" se trata sin duda alguna de todo un superviviente que terminará su vida operativa con tripulación alemana, pero no antes de haber pasado por manos soviéticas. En Septiembre de 1939 es asignado al Ejército de Cracovia donde el 2 de Septiembre entraría en combate apoyando a las tropas de 1ª Brigada de Montaña en la línea Żywiec – Rabka. Durante la acción recibe algunos daños y la perdida de uno de sus FT17 de acompañamiento, además su oficial al mando, Cymborski, es herido siendo reemplazado por el capitán Rokossowski. Con la retirada polaca pasará por diferentes localidades, Plaszow, Niepołomice, Tarnów, Dębica, Mielec para el 10 de Septiembre cruzar el río San dirección Zaklików. Desde allí será asigando a la protección de la estación y puente de Kępa hasta su voladura por zapadores polacos el 14 de Septiembre. A partir de ese día iniciara un nuevo periplo hacia el este, primero Lublin y ante la ausencia de ordenes hacia Lwów, a través de Chełm, Dorohusk y Luboml en Kowel. No obstante el corte de la vía le impedirá pasar de Kowel y ya el 17 de Septiembre con la entrada de las tropas soviéticas se retirará a Sarny pero queda detenido en Powórsk donde será capturado por el Ejército Rojo. Con el quedará adscrito a la NKVD y participará en los combates de 1941, donde será nuevamente capturado pero en esta ocasión por tropas germanas. Reparado volverá a entrar en servicio en unión al Śmiały bajo el nombre de Panzerzug 10. Ya en 1943 serán separados y con el nuevo código Panzerzug 11 terminará su carrera el 13 de enero de 1945 cerca de Chęciny. Allí será abandonado ante la imposibilidad de retirarse ante el avance de las fuerzas soviéticas.

Tren Blindado nº.52 "Piłsudczyk", capturado a finales de 1918 al descompuesto Ejército Austrohúngaro será bautizado con este nombre en honor de Józef Piłsudski. Puesto en servicio de manera inmediata participará en la guerra contra Ucrania y en combates por Silesia en 1921. Cuando se produce la movilización en 1939 se encuentra al mando del Capitán Mikołaj Gonczar quien dispone de un convoy formado por dos vagones artilleros con dos 75mm y dos obuses de 100 mm, locomotora, vagón de infantería y vehículos tipo FT17 y TKS.  Asignado al Ejército de Łódź durante el inicio de la campaña de Septiembre, los cortes en las líneas férreas le impiden aproximarse al frente. Retirándose a Widawa y  Łask participará en patrullas entorno a Łódź donde evitará numerosos ataques aéreos. El 6 de Septiembre parte en dirección a Varsovia como escolta de un transporte de oro procedente de los bancos de Poznan. Tras su llegada a la capital polaca el 8 de Septiembre se supedita al Grupo Operacional Wyszków con el que operará en Legionowo, Rembertów, Minsk Mazowiecki y Siedlce. No obstante la situación se agravará rápidamente y los carros germanos consiguen capturar Minsk Mazowiecki y Siedlce provocando un embolsamiento de las tropas polacas al este de Varsovia. Dentro de esta bolsa de resistencia el "Piłsudczyk" y diversas tripulaciones de otros convoyes que también habían quedado atrapados, forman un pequeño grupo de batalla al mando del Coronel  Mikołaj Prus-Więckowski. Con el movimiento restringido a la línea Sosnowe-Mrozy el 17 de Septiembre un ataque alemán pone fuera de servicio uno de sus vagones artilleros y obliga al convoy a abandonar Mrozy. Tomada nuevamente al día siguiente, el 19 perderá su vagón de infantería y el 20 con apenas un puñado de ametralladoras en servicio y un solo cañón sin munición el tren será abandonado y saboteado por la tripulación. Posteriormente sus restos serán reparados por los soviéticos y puesto en servicio con la NKVD como Tren Blindado Nº77.



Tren Blindado nº 53 "Śmiały", de estas 10 unidades seguramente el Tren blindado Nº53 Smiały fue la que mejor rendimiento tuvo durante la campaña de Septiembre. Su historia es cuando menos curiosa y ya en 1939 podía considerarse todo un veterano en las fuerzas armadas polacas. Capturado a los austriacos al término de la Primera Guerra Mundial pasaría a engrosar las filas del renacido ejército donde participaría en el conflicto polaco-soviético de 1920. En Septiembre de 1939, al mando del Capitán Mieczysław Malinowski,  armado con dos obuses checos de 100 mm, dos cañones rusos de 75 mm  y 19 ametralladoras, tendrá una destacada participación en el que se considera el canto de cines de la caballería polaca,  la batalla de Mokra. Con algunos daños continuará la campaña hasta caer en manos soviéticas el 22 de septiembre en Łwów. Con el ejército rojo participaría en los primeros impases de la Operación Barbaroja para pasar a engrosar el arsenal germano el 7 de julio de 1941. Con ellos continuaría en activo hasta ser puesta fuera de servicio en junio de 1944. 

Tren Blindado nº 53 "Śmiały"en Mokra




Tren Blindado nº.54 "Groźny" el Temible es otro histórico que comienza su servicio en 1919 cuando es construido en Varsovia. Como sus hermanos recibirá diferentes reformas que prolongan su vida operativa hasta que en mayo de 1939 es reactivado y movilizado en Mayo de 1939 situando su base en la estación Krzeszowice. Iniciadas las operaciones con la entrada de las tropas alemanas, este tren blindado, es asignado al Grupo Operativo "Śląsk" supeditado a las órdenes del Ejército de Cracovia. Con el participará en combates desde el primer día de la contienda defendiendo con su fuego la denominada Alta Silesia en la línea Wyry - Tychy – Kobiór. El 3 de Septiembre recibe órdenes de retirarse para no quedar copado por el avance germano y se traslada a Szczakowa, Cracovia, Płaszów, Podłęże y Brzeska. El 6 de Septiembre nuevamente recibe instrucciones para retroceder en dirección a Rzeszów vía Tarnów, no obstante la destrucción de un puente en su ruta le impide progresar más allá de Tarnów por lo que sus oficiales deciden el 7 de Septiembre su sabotaje  y la dispersión de sus hombres. Durante la campaña de Septiembre 1939 estuvo al mando del Capitán Jan Rybczyński, quien caído en combate el día 2 fue sustituido por el segundo, Capitán Józef Kulesza. Ambos tenían a su disposición un convoy formado por vagón de infantería, dos de artillería con 3 cañones de 75 mm y un obús checo de 100 mm además de una veintena de ametralladoras, un par de tanques FT17 y 5 tanquetas TKS.  Como anécdota indicar que los dos vagones artilleros fueron recuperados y utilizados cada uno respectivamente en sus propios trenes acorazados, Panzerzug 21 y Panzerzug 22. Uno terminará sus días el 30 de Octubre de 1944 al ser capturado por el Ejército Rojo, mientras que el 22 lo sería en Febrero de 1945 tras haber actuado en Francia y el frente del este.

Tren Blindado nº.54 "Groźny"


Tren Blindado nº 55 "Bartosz Głowacki” al mando del Capitán Andrzej Podgórski y dotado con un obús de 100 mm, 2 cañones de 75 mm y una veintena de ametralladoras además de varias tanquetas, inicia su participación en la Segunda Guerra Mundial adscrito al Grupo Operativo "Wyszków para el día 3 pasar a las órdenes del Ejército Prussia, El 5 de Septiembre desde la estación de Koluszki y en compañía del tren blindado N ° 53 "Śmiały" inicia un periplo que la hará retirarse siguiendo la ruta Skierniewice, Varsovia y Mińsk Mazowiecki . En Minsk recibe nuevas órdenes para dirigirse a Siedlce, donde los trenes llegaron el 10 de septiembre. No obstante la situación es caótica y parten en la noche del 10 al 11 de septiembre en dirección a Łuków. Desde allí continuaran retrocediendo hasta llegar a Brest, orillas del Bug, el 14 de Septiembre. Ese mismo día el XIX Cuerpo Alemán se acerca a la ciudad por lo cual, tras intercambiar disparos con la 3ª División Blindada y ver como los germanos toman la estación de tren en Brest, se retiran a Kowel.  Desde allí pasan a Łuck  donde el 17 de Septiembre reciben la noticia de la invasión Soviética. Sopesando la situación el Capitán Podgórski decide dirigirse a Lwów donde llegarán ambos trenes el día 18. Como parte de la guarnición apoyará con sus cañones a la infantería polaca en los combates por Hołoska y la colina 374, donde recibirá fuertes daños por parte de la artillería alemana el 19 de Septiembre. Retirándose a la estación de Podzamcze ya no podrá intervenir en más combates quedando sus restos a disposición del invasor tras la caída de Lwów.

Bartosz Głowacki


Otros trenes blindados en la campaña de Septiembre 1939
De manera adicional el Mando de Defensa Costera decidió poner en servicio, de manera improvisada, a finales de agosto de 1939 tres nuevas unidades que ayudasen a reforzar sus defensas en el Báltico. Para su armamento contarían con piezas y materiales retirados en buques de las flotillas que patrullaban los ríos polacos y de los dos destructores clase Grom, ORP Orkan y Huragan, que se estaban construyendo en los astilleros de Gdynia. Uno será destruido el 4 de Septiembre, otro del 3 al 4 de Septiembre y el último bautizado como Smok Kaszubski estaría en combate desde el 7 al 12 de Septiembre. Este Smok, Dragón en polaco, se dotó de marineros provenientes de la base naval de Gdynia y personal ferroviario voluntario al mando del Kapitan Błeszyński, posteriormente baja y sustituido por el Porucznik marynarki Florian Hubicki, que manejaban un abigarrado conjunto de armamento. Un cañón vikers de 40 mm en afuste AA retirado del ORP Mazur, un 47 mm de salvas procedente del ORP Bałtyk, 11 ametralladoras y algunas piezas del defenestrado ORP Wicher. Componían el convoy una locomotora reforzada con planchas de acero, dos vagones blindados para tropa y otros dos más de combate.

Durante los combates producidos tanto con alemanes como soviéticos y al contrario de lo que pudiese pensarse, los trenes blindados polacos no fueron destruidos en enfrentamientos directos, si no que ante el riego de captura, eran inutilizados por sus propias dotaciones. Únicamente los numerados como 11 y 55 quedaron fuera de servicio por combates, mientras que solo el nº13 resultó alcanzado de manera definitiva por la Luftwaffe. 


Para finalizar y a modo de curiosidad indicar que en Gran Bretaña y con personal polaco evacuado de Francia tras la ofensiva alemana de mayo 1940 se formaron 12 trenes blindados destinados a la patrulla de la costa. Estos los tripularon hasta 1942, momento en el que los cedieron a la Home Guard para pasar sus dotaciones a engrosar entre otras las filas de la 1ª División Blindada Polaca.  Estos 12 trenes se agruparon en 4 “batallones”, el Primer batallón con las unidades C, G, E, el Segundo Batallón con A, D y F, el Tercer Batallón B, M y H, el Cuarto Batallón con los K, L y J.


Tren blindado polaco en Reino Unido


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